Energi och miljö

Flytande förnybara kraftprojekt visas nu i Storbritannien

Flytande förnybara kraftprojekt visas nu i Storbritannien

Det nya flytande solpanelsystemet Thames Water på Queen Elizabeth II-reservoaren nära London [Bildkälla: Ljuskälla förnybar energi]

Ennoviga Solar och Lightsource Renewable Energy är på väg att avslöja den största flytande soluppsättningen i världen senare denna månad. Uppsättningen på £ 6 miljoner ligger på Queen Elizabeth II-reservoaren, cirka 20 miles från London, och har beställts av Thames Water. Den el den genererar kommer att hjälpa till att driva vattenreningsverk som stöder vattennät som levererar vatten till London och angränsande områden.

Matrisen kommer att ha en toppkapacitet på 6,3 MW, vilket innebär att den kommer att kunna generera cirka 5,8 miljoner kilowattimmar el under sitt första driftsår. Thames Water strävar efter att generera minst 33 procent av sitt elbehov från sol till 2020, jämfört med 12,5 procent som för närvarande genereras på 41 av deras befintliga anläggningar. QEII-arrayen består av 23 000 solpaneler placerade ovanpå 61.000 flytande plattformar som i sin tur hålls på plats av 177 ankare. Den totala ytan är 128,3 hektar eller cirka 6 procent av reservoarytan.

Flytande solkraftsarrayer har ett antal distinkta fördelar jämfört med de som är installerade på land. En av de mest relevanta av dessa är den konstanta kyleffekten som tillhandahålls av vattnet på vilket de flytande plattformarna sitter. Dessa typer av matriser är också enklare och billigare att bygga, vilket gör framtida tillägg av paneler mycket enklare än med konventionella matriser och möjliggör betydande kostnadsminskningar. En annan fördel är att de använder utrymme som för närvarande inte används för något annat syfte, och som i sin tur tar ångan ur argumenten från antisolkritiker när det gäller användning av jordbruksmark.

Flytande solpaneler hjälper också till att förhindra algtillväxt på vattenytan genom att skydda vattnet från solen, vilket uppmuntrar till sådan tillväxt.

QEII-projektet kommer snart att passeras av andra länder, särskilt Japan där flytande solprojekt blir mycket populära, med ett stort utbud som ska vara klart 2018. Storbritannien är dock

Floating Solar UK är ett sådant företag. Bonden Mark Bennett startade den 2014 som officiella distributörer av flytande solfarmteknik i Storbritannien, även om företaget nu är ett dotterbolag till det franska företaget Ciel et Terre. De två företagen arbetar tillsammans i ett joint venture för att utöka användningen av flytande solceller i hela Storbritannien. Floating Solar UK konstruerade landets första flytande solgård på en bevattningsbehållare på Mr Bennetts mjuka fruktgård, Sheeplands Farm nära Wargrave, Berkshire. Utbudet på 200 kilowatt täcker nästan ett tunnland vatten och innehåller 800 solpaneler som levereras av det kinesiska företaget Trina Solar, monterade på högdensitetspolyetenflottor som normalt används för marina bojar. Ett mjukt fruktföretag som hyr större delen av marken på gården hämtar också vatten från reservoaren medan man köper kraft från panelerna genom ett kraftköpsavtal (PPA). Detta hjälper till att driva fyra bevattningspumpar med överskott av el som säljs till elnätet.

Matrisen kostade £ 250 000 att utveckla och finansierades med ett lån från Agricultural Mortgage Corporation (AMC). Herr Bennett förväntar sig att tjäna 20 500 £ per år under de närmaste 20 åren från subventioner, förutom besparingar på cirka 24 000 £ per år från minskad tillit till National Grid. Detta innebär att projektet kan betala för sig själv inom 6 år samtidigt som det ger en minimivinst på mer än 620 000 £ över 20 år.

SE OCH: Flytande plattformar: En lovande framtid för förnybar energi?

Denna teknik är lika idealisk för sjöar och andra små vattendrag som ligger på gården som för större vattensträckor som Thames Water array just har visat. Faktum är att ett annat vattenverktyg längre norrut har utvecklat en flytande solfarm, halva kapaciteten i Thames Water-projektet. Detta ligger på Hyde i Greater Manchester. Bestående av 12 000 paneler och täcker en yta på 45 500 kvadratmeter, det representerar en investering på 3,5 miljoner pund av United Utilities för att hjälpa det att minska sina energikostnader och kundernas vattenräkningar. Matrisen genererar 2,7 gigawattimmar (GWh) per år med el som kommer att användas direkt av webbplatsen.

Trots de senaste nedskärningarna av subventioner från förnybar energi som sektorn tillförts av regeringen, uppskattar Paul McCarren, energitjänstdirektören på Forrest, en entreprenör som hjälpte till att bygga United Utilities-arrayen att markmonterade solfarmar kunde tjäna 12 procent till 14 procent avkastning som fortfarande skulle vara livskraftig på 9 procent om subventionerna skars ned. Forrest upprätthåller en pipeline av projekt som kommer att fortsätta i år även med regeringsnedskärningar.

Flytande förnybara energiprojekt i Storbritannien är inte bara begränsade till flytande sol, eftersom flytande vindkraftsprojekt också börjar göra sitt utseende på den brittiska marknaden för ren energi. I november förra året till exempel beviljades samtycke till Storbritanniens första flytande havsbaserade vindutveckling som kommer att installeras utanför Peterheads kust i Skottland. Hywind Scotland-projektet utvecklas av det norska företaget Statoil och kommer att bestå av en pilotpark med fem flytande 6 MW-turbiner som ligger cirka 25 kilometer utanför kusten med en produktionskapacitet på 135 GWh per år, vilket motsvarar tillräckligt med kraft för att leverera 19 900 hus.

Det flytande vindkraftprojektet i Agucadoura, Portugal [Bildkälla: Wikimedia Commons]

Idrifttagning av projektet förväntas 2017. Turbinerna kommer att säkras till havsbotten med ett trepunkts förtöjningsspridnings- och förankringssystem och kommer att leverera elektricitet till land via ett nätverk av kablar och en exportkabel.

Carbon Trust anser att kommersiella flytande vindprojekt som Hywind kan sänka kostnaden för kraftproduktion till under £ 100 per megawattimme. Flytande havsbaserade vindprojekt kan också använda djupare vattenplatser och därmed eliminera mycket av motståndet från kampanjer mot vind. Dessa projekt kan använda befintlig teknik från offshore olje- och gasindustrin.

Hywind är en del av Statoils mål att demonstrera den framtida potentialen för tekniken som skulle kunna introducera en alltmer konkurrenskraftig källa till förnybar energi i Storbritannien. I oktober förra året släppte Edie en rapport som fann att flytande vindkraftteknik skulle kunna vara konkurrenskraftigt på så lite som tio år och uppnå en jämn energikostnad (LCOE) på mindre än £ 85 per megawattimme.


Titta på videon: Capitalism will eat democracy -- unless we speak up. Yanis Varoufakis (December 2021).